訃報

近江兄弟社を再建した岩原侑氏、召天 84歳

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「メンターム」で奇跡の復活を遂げた近江兄弟社元代表取締役の岩原侑(いわはら・すすむ)氏が18日午前4時39分、腎不全のため、滋賀県近江八幡市内の病院で召天した。84歳。前夜式は19日、告別式は20日に日本基督教団・近江八幡教会で執り行われた。喪主は妻の和恵(かずえ)さん。

岩原侑氏(写真:近江兄弟社提供)

1934年、新潟県燕市生まれ。新潟大学理学部数学科を卒業した後、58年、歴史の古さに惹(ひ)かれて、滋賀県近江八幡市にある近江兄弟社学園(現ヴォーリズ学園)に数学教師として赴任。そこでキリスト教に接し、受洗に導かれる。60年に近江兄弟社に転属。62年、ヴォーリズ記念病院医事課を経て、74年、近江兄弟社管理部長に就任。

そのころ、「メンソレータム」で隆盛を誇った同社の業績が悪化。会社整理の申し立
てを行い、再建を模索している最中、米国メンソレータム社から契約解除の通告が
来、交渉のために渡米中、妻が死去する。そのような公私ともにどん底状態の中でも岩原氏は努力を続けた。

75年、債権者事務局の責任者の立場から、不退転の決意で同社代表取締役に就任。金融機関から「99%再起不可能、取引拒否」の宣告を受けながらも、創業者ヴォーリズの精神を振り返りつつ、率先して最前線に立つ覚悟を決めた。それまでの倒産要因の反対を実行することに徹し、組織を簡素化。役職の任期1年制、全員営業、少数精鋭、無借金経営など、数々の再建策を実行した。自ら、日々1万軒もの小売店まわりをして東奔西走し、再創業の道を歩む。そして、倒産時の負債37億を、90年に完全返済。自己資本比率72%の優良会社に変身させた。

財団法人(現・公益財団法人)近江兄弟社理事長、学校法人近江兄弟社学園(現ヴォーリズ学園)理事長、近江オドエアーサービス株式会社代表取締役、社会福祉法人近江兄弟社地塩会理事長などを兼任し、近江八幡商工会議所会頭も務めた。

著書に『青い目の近江商人メレル・ヴォーリズ──創業者精神「信仰と商売の両立の実践」を受け継いで』(文芸社、1997年)、『青い目の近江商人ヴォーリズ外伝──「信仰と事業の両立」を果たした師ゆかりの地を歩いて』(同、2002年)、『企業を蘇生させる経営法』(日本経営合理化協会出版局、13年)などがある。

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雜賀信行(さいか・のぶゆき)

雜賀信行(さいか・のぶゆき)

「クリスチャン・プレス」編集長。カトリック八王子教会(東京都八王子市)会員。日本同盟基督教団・西大寺キリスト教会(岡山市)で受洗。1965年、兵庫県生まれ。関西学院大学社会学部卒業。90年代、いのちのことば社で「いのちのことば」「百万人の福音」の編集責任者を務め、新教出版社を経て、雜賀編集工房として独立。2001年からキリスト新聞社をはじめ、キリスト教出版社を中心に書籍や雑誌の編集を数百冊手がけてきた。著書に『人生が変わる聖書のことば60』(いのちのことば社)、『牧師夫人新島八重』『キリシタン黒田官兵衛』『宮沢賢治とクリスチャン』などがある。

2018年11月17日 患難との戦い(フィリピの信徒への手紙 1:12-20)
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兄弟たち、わたしの身に起こったことが、かえって福音の前進に役立ったと知ってほしい。

つまり、わたしが監禁されているのはキリストのためであると、兵営全体、その他のすべての人々に知れ渡り、

主に結ばれた兄弟たちの中で多くの者が、わたしの捕らわれているのを見て確信を得、恐れることなくますます勇敢に、御言葉を語るようになったのです。

キリストを宣べ伝えるのに、ねたみと争いの念にかられてする者もいれば、善意でする者もいます。

一方は、わたしが福音を弁明するために捕らわれているのを知って、愛の動機からそうするのですが、

他方は、自分の利益を求めて、獄中のわたしをいっそう苦しめようという不純な動機からキリストを告げ知らせているのです。

だが、それがなんであろう。口実であれ、真実であれ、とにかく、キリストが告げ知らされているのですから、わたしはそれを喜んでいます。これからも喜びます。

というのは、あなたがたの祈りと、イエス・キリストの霊の助けとによって、このことがわたしの救いになると知っているからです。

そして、どんなことにも恥をかかず、これまでのように今も、生きるにも死ぬにも、わたしの身によってキリストが公然とあがめられるようにと切に願い、希望しています。

(フィリピの信徒への手紙 1:12-20)

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