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【CHRISTIANITY TODAY】ライフウェイ全店閉鎖でも、キリスト教書籍を置く店舗は増えている(対訳)

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ライフウェイ・クリスチャン・リソースは、すべてのキリスト教書店170店の閉鎖を発表してから半年あまりで、同社の書籍をこれまで以上に実店舗に置くという計画を打ち出した。

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Less than six months after LifeWay Christian Resources announced it was closing all 170 stores, the company has come up with a plan to put its products in more brick-and-mortar outlets than ever before.

米ナッシュビルにあるライフウェイ本社

独立キリスト教系小売店に対して、人気のある「聖書の学び」テキストの販売を許可する「公認販売店プログラム」を始めたのだ。

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LifeWay has launched an “authorized dealer program” that allows independent Christian retailers to sell its popular Bible studies.

ベス・ムーア、デビッド・プラット、プリシラ・シャイラーらによるライフウェイ社の「聖書の学び」テキストは、これまでライフウェイ直販店でしか入手できなかったが、今後は290以上の店舗のライフウェイ特設コーナーで購入できるようになる。

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LifeWay-brand Bible studies by Beth Moore, David Platt, Priscilla Shirer, and others were previously available only in LifeWay outlets. They will now be sold in special, branded sections of more than 290 stores.

毎週15~20店が新たに公認店となることで、10月までに公認販売店を350店とすることを南部バプテスト連盟の出版部門(ライフウェイ・クリスチャン・リソース)は目指している。

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The publishing arm of the Southern Baptist Convention expects to have 350 authorized dealers by October, with 15 to 20 new stores signing up for the program every week.

「ライフウェイはかつて店舗経営していた市場に、公認販売店プログラムによって、90の新規参入者と同じように乗り出した」と外交販売部長のデビッド・ハンフリー氏は述べる。

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David Humphrey, director of trade sales, said the authorized dealer program puts LifeWay in all the markets where it previously operated stores, as well as 90 new ones.

ハンフリー氏は言う。「主が備えてくださった道では、主が前よりも祝福を増し加えてくださったようです。ネブラスカには5軒の公認販売店がありますが、以前はネブラスカには店舗はありませんでした。はるか北東部や北西部にパートナーを持つなど、以前なら考えられないことでした」

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“The way the Lord has provided for us, it’s like he’s given us increased favor,” Humphrey told CT. “We have five authorized dealers in Nebraska, and we’ve never had a store in Nebraska before. We have partners in the far Northeast and the far Northwest where we’ve never been able to reach before.”

ライフウェイは170店舗を30州に持っていた。現在、290の公認販売店は44の州にある。「米国中の誰もが車で行ける距離に、ライフウェイ・コーナーを設置した店舗を持ちたい」とハンフリー氏は期待する。

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LifeWay’s 170 stores were located in 30 states. The 290 authorized dealers are in 44 states, to date, and Humphrey said he hopes there will ultimately be a LifeWay-branded shelf “in driving distance for everybody in the United States.”

市場調査会社パラブル・グループの社長であるグレッグ・スクワイア氏は3月にこう語った。「ライフウェイが実店舗を閉鎖することによって、何百もある独立系キリスト教書店がクリスチャン・コンテンツや商品を地域社会に届ける役割をこれまで以上に担うことになるでしょう」

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Back in March, Greg Squires, president of the market research firm Parable Group, told CT that LifeWay’s decision to close stores would mean that “hundreds of independent Christian bookstores have an expanded role and increased responsibility to serve their communities with Christian content and product.”

メガ・チャーチ内でライフウェイの「聖書の学び」テキストを扱う店もある。テキサスのプレストンウッド・バプテスト教会店では、従業員が店内のライフウェイ・コーナーを「新しいお気に入りコーナー」としてSNSでシェアした。

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Some of the bookstores now carrying LifeWay Bible studies are in megachurches. An employee at Prestonwood Baptist in Texas shared a picture of the church’s LifeWay display and called it her “new favorite section of the store.”

ベン・マンドレルCEO(自身のツイッターから)

ライフウェイが2019年3月に閉店を公表した際、今後はネットでの販売に注力するとしていた。ベン・マンドレルCEOによると、その方針は今も変わらないという。

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When LifeWay announced the store closings in March 2019, the company said the new focus would be online sales. That’s still true, according to Ben Mandrell, the new president and CEO of LifeWay.

ライフウェイのホームページには、実店舗があった当時と比べて約5倍もの顧客が訪れている。そして、直接の販路を通じての売り上げは、昨年より6%アップした。しかし、インターネットですべてのニーズを満たせるわけではない。

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LifeWay interacts with about five times as many customers online as it did through its retail stores, and sales through direct channels are up 6 percent since last year. But the internet can’t meet every need.

マンドレル氏は言う。「聖書や関連書籍を真っ先に手に入れたいと思う人々に向けて、どのように販売を続ければいいのでしょうか。どの地域社会にも、書店に足を運んでキリスト教書籍を手に取りたいと思う人たちがいます。ホームページで中身を見るのとは同じではないのです」

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“How do we keep selling Bibles and books to people who want to feel and touch them first?” Mandrell asked. “There’s a need in every community for people to go and peruse and browse Christian books. It’s not the same to peek inside online.”

ライフウェイは、バーンズ・アンド・ノーブル、ブックス・ア・ミリオンなどのキリスト教系ではない書店や、ウォルマートのような大規模小売店を通じても本の販売を行っている。しかしこういった店は、公認販売店のようにライフウェイの「聖書の学び」テキストの値下げはできない。

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LifeWay also distributes books through non-religious booksellers, including Barnes & Noble and Books-a-Million, and big box stores, such as Walmart. Those outlets do not get the authorized dealer discount on LifeWay Bible studies, however.

マンドレル氏によると、ライフウェイの事業基盤は、「聖書の学び」とスモール・グループ向けの学びのカリキュラムだ。教会や教会学校、スモール・グループなどは、持続的なカリキュラムを信頼して再注文する。多くはネットでの注文だが、新しい「聖書の学び」テキストを使いたいと思えば、まずは実物を見るということの意味は大きい。

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The bread and butter of LifeWay’s business is Bible studies and small-group curriculum, according to Mandrell. Churches, Sunday schools, and small groups reliably re-order ongoing curricula. Most order online, but if a group wants to use a new Bible study, it helps to look at it in person first.

ライフウェイはこれまでに約3分の2の店舗を閉じている。長期のテナント契約終了の交渉に入る今月から、閉店作業は新たな段階に入る。

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LifeWay has closed about two-thirds of its stores so far. The next phase of the store closings begins this month, as LifeWay enters negotiations to end long-term leases of retail space.

また、すでに300人の従業員を解雇して、ブランド再構築も始めている。マンドレル氏は、これらを2020年の第1四半期には終えたい考えだ。マンドレル氏は、トム・ライナー氏の後任として昨年6月にライフウェイの新しい社長兼CEOに就任したばかり。

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The company has also laid off 300 employees, and begun the process of re-branding, which Mandrell expects to complete in the first quarter of 2020. He was named LifeWay’s new president and CEO last June, following the retirement of Thom Rainer.

「世界は変わっていきます。私たちも変わらなければなりません。この建物にいる700人以上の従業員は、『変わらなければならない』と分かっています。彼らは、この困難を革新の時と捉え、わくわくしています。この過渡期が、創造性を発揮する素晴らしい時となることを期待しています」

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“The world is changing, and we have to change with it,” Mandrell told CT. “The 700-plus employees in this building, they know we have to change. They feel the burden to become innovative, and that’s exciting. I hope we will see the greatest season of creativity emerge from this transitional season.”

執筆者:ダニエル・シリマン

本記事は「クリスチャニティー・トゥデイ」(米国)より翻訳、転載しました。翻訳にあたって、多少の省略をしています。

出典URL:https://www.christianitytoday.com/news/2019/september/lifeway-christian-stores-closing-authorized-dealer-section.html

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